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인구조사에 누락된 어린이들, 초등학교 재학기간 내내 불평등을 겪는다
편집장  2020-02-07 12:24:53, 조회 : 53, 추천 : 23

어린이 권익 옹호단체 지도자 마이라 알바레즈, 인구조사 누락의 문제점 경고하다

By Pilar Marrero
Ethnic Media Services, La Opinion
Translated by Jong Kweon Yi

캘리포니아에 거주하는 가족들이 매일 사용하는 사회복지 프로그램은 미국 인구조사 결과와 직접적으로 연계되어 있다.  그리고 이 프로그램들은 인구조사에서 누락될 위험성이  가장 높은 계층, 즉 유색인종 어린이의 몫과 숫자가 많은 캘리포니아에서 특히 민감하게 영향을 받는다.

"우리 커뮤니티에서 유의미한 숫자의 아이들이 인구조사에 누락되었고, 유색인종 아이들의 누락 비율은 그 두 배에 이릅니다," 라고 어린이를 위한 파트너쉽(Children’s Partnership)이란 단체의 회장인 마이라 알바레즈가 말했다. 이 단체는 어린이 복지 정책과 자원에 연관된 일을 하는 비영리법인이다.  "그 영향은 광범위하고 계속 확대되고 있으며 심각합니다."

인구조사로 얻은 수치는 연방정부가 교육과 헬스 케어로부터 수많은 어린이 프로그램에 이르는 재정을 어떻게 할당할지를 결정한다.

알바레즈는 부정확한 집계의 심각성을 이렇게 요약한다:
“만일 인구조사가 지금 태어난 아이들을 누락시킨다면 다음 인구조사는 10년이 지나야 실시됩니다. 어린이에게 가장 중요한 시기는 0세부터 3세까지입니다.  따라서 우리는 그 아이들의 행복과 (미래를 위한) 기회를 지원해 줄 수 있는 결정적인 기회를 놓치게 되는 것입니다.”  그들이 다음 인구조사에 포함될 시점이면 그때는 이미 그들은 초등학교를 졸업해 있을 것이라고 그는 경고했다.

1월 16일 로스 엔젤레스에서 열렸던 소수민족 언론사 모임에서 알바레즈는 어린이 복지와 미국 인구조사를 직접적으로 연계시키는 것이 중요하다고 강조했으며, 그것이 바로 이번주부터 알래스카의 오지로부터 시작하여 전국의 모든 카운티에서 이번 여름까지 실시된다고 말했다.

누락된 숫자는 놀랄 정도로 많다. 2010년 1세부터 4세까지의 유아 가운데 4.6퍼센트이다. “그것은 약 200만명의 어린이들이 누락되었거나 잘못 집계되었다는 뜻입니다,” 라고 알바레즈가 말했다. “이들 가운데 백만명은 전혀 집계도 되지 않았어요.  예산 분배나 정치적 대표권 등에 미치는 영향을 생각해 본다면 백만명의 아이들이 누락된 것, 그리고 그 대부분이 유색인종 어린이들이라는 사실은 큰 차이를 만드는 것입니다.”

라틴 계열의 어린이들에게 있어서 누락 비율은 7.5 퍼센트, 흑인 어린이들은 6.3 퍼센트 그리고 백인 어린이는 2.7퍼센트였다. 알바레즈는 이러한 누락자들은 인구조사를 통해 그 존재 자체가 “삭제되는 것”이라고 말했다.

캘리포니아는 인구조사에 기초한 어린이 프로그램을 위한 예산으로 매년 750에서 760억 달러를 배당받는다고 알바레즈가 말했다. “누락으로 인해 캘리포니아 저소득 계층의 의료지원 프로그램, 푸드 스탬프, 현금 지원, 주거 보조, 섹션 8, 헤드 스타트 등과 같은 프로그램에서 30억 불이 날아가는 겁니다. 사람들은 인구조사 결과가 그것들과 어떻게 연결이 되어 있는지 몰라요.”

인구조사 결과는 또한 정치적 대표권 분배에도 반영된다. 왜냐하면 그 숫자들은 모든 차원의 정부에서 선거구를 획정하는 데 사용되기 때문이다. 전문가들은 2020년에 발생한 누락으로 인해 캘리포니아는 적어도 하나의 의석을 잃을 수 있다고 우려한다.

인구조사 누락의 원인은 많지만 그 가운데 하나는 한 가구에 있어서 어른들과 함께 어린 아이, 그리고 심지어는 신생아까지도 집계되어야 한다는 인식의 부족이다.  다른 이유는 유색인종 또는 이민자 가족들이 위협과 언어장벽을 느끼는 정치적 풍토이다.

누락에 어떻게 대처할 것인가? 알바레즈는 지도자들과 조직가들이 학교나 그 밖의 장소에서 조사대상 가족들과 이행하고 있는 일대일 대화를 제시한다. 그들은 가족들이 “신뢰할 수 있는 매개체”인 학교를 이용하여 그들이 필요로 하는 모든 정보를 그들이 갖고 있음을 확신시키고 있다.

활동가들은 이러한 만남을 통해서 학부모들이 제대로 된 정보를 듣게 되면 “인구조사야말로 그들의 자녀들에게 도움이 될 것이라고 믿게 되며, 숫자가 바로 힘이라는 점을 인식하고 더욱 많은 정보를 원한다”는 사실을 알게 된다고 그녀가 말했다.

가족들은 인구조사 양식이 “작성하기 쉽고 법률에 의해 그 정보의 비밀은 보장되며 이 데이터가 연방정부 예산 가운데  8천억 불의 향방을 결정한다는 사실을 알아야 할 필요가 있다.

인구조사는 “불평등을 축소하고 다음 세대 어린이들을 위한 기회를 확대하는 데 사용될, 우리 민주주의를 위한 도구” 라고 그는 결론지었다.


     

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